The Strong Women of Comm-Un
Jonathan Lebire
(Version Française ci-dessous)

Wow, the days at Comm-Un. It's so intense to be fully immersed in this adventure.
I would like to first highlight the theme of the day: strong women. It's something I've particularly noticed since Comm-Un began. Listening to stories of marginalization or trauma, lending an ear to the women around me, both on and off the street. It's another good example for when I talk about the unacceptable things we accept daily. I'll come back to this in my thoughts on marginalization, but if you look at the percentage of women on the planet, it probably makes them the largest marginalized group in history.
Anyway! All of this brings me back to this beautiful day filled with powerful and inspiring women.
It started off strongly at Santropol Roulant, with Magalie, the coordinator, and Rachel from the Centre de Femmes de Montréal, who specializes in working with Indigenous women. Two women I greatly respect for their integrity, wisdom, and incredible creative abilities. We discussed the future of the magic garden, the possibility of slowly making it a place of hospitality and healing. (Note: here, I was inspired for another text about the CDH strategy, and I returned to write this piece of thought. I'm writing this here, a strategy on the other screen, and reflections on the tablet! Just a summary…)
So, yes, this morning with Rachel, Magalie–just a magical moment where I felt good, understood, supported, and where I also had something to contribute.
You should know that Shlee, a member of the Indigenous team who does street work, had the idea to create an evening where the team of 3 is entirely composed of women. Wow, what a great idea.  The team includes CJ, an incredible Inuit woman who has seen and experienced everything, whom I've known for a long time and always respected. (Wow, if she ever agrees to share a bit about her life journey with us!! I'm keeping that to myself for now, precious information.) There is also Mary, whom I'm happily discovering is a true Polar Bear, if she allows me to say that. Such pure and intense energy. And, of course, Shlee herself, whom I'm getting to know and who has a fascinating spirituality. It's like an active, practical way of being spiritual, unlike the more contemplative or reflective one we're used to. For each of them, I could write hundreds of pages!
And of course, it being Comm-Un, there was much more than that in the day. So you know, my friend May also spent the day at the office, which she rarely does. She's one of the strongest, almost terrifying haha, women that I know. She's one of the people who inspired me to write "Histoire hors du Comm-Un." Someone I've known since the beginning of my journey with this community, over 15 years ago.
All of this is to say that although we experienced many things today, the highlight was clear: seeing all these passionate women around me who have an incredible way of living and of seeing life. So, before I write anything else from the storm of things I want to write, I wanted to sincerely acknowledge these wonderful people with whom I'm walking, who teach me and inspire me.
Also, thanks to a mystery person who tonight inspired me to take my anxiety and turn it into something creative. On a more personal note, you need to get to know me to learn to see it, but I also have my own history, my traumas... So, yesterday and today were super beautiful days, but sometimes those days actually make me more anxious, as it becomes more difficult to manage everything when you have something to lose. A simple comment from a friend, where I felt misunderstood, triggered a panic attack. During an hour of walking, listening to a song by Erykah Badu, "As One", I thought about this person who writes for a living and with whom I exchange. The two thoughts together made me think that I could- should- write songs, or something else, about everything I see, experience, and think. And here I am writing, creatively exorcizing my anxiety from the day. I thought that maybe this is precisely the key to dealing with traumas: creation. Healing is also a form of creation, leaving only a scar. In concrete terms, it's illustrated on the street, where a small benign wound regularly turns into a long infection. So, yes, creation, art, healing are all connected.
Of course, when I'm anxious, at the depths of the crisis I think of the big picture, globally! So thinking back on my suffering, I actually empathize with my friends who, though it doesn't compare, have many more wounds than me. I think about the fact that what we call homelessness is the paroxysm of the unacceptable in our society. I think about what we accept daily as a people, the story of every person who is homeless, the story of our Indigenous peoples which gives you chills. In fact, a percentage of the world's population is immersed in even worse conditions. That as a society, what I see is people who get up every morning in their illusory bubble to “go to work”. But to work on what? What project? The capitalist illusion perhaps as some of my activist friends call it?
We understand and we don't understand at the same time. I may be going too fast for you to follow me, but by this point I was thinking about our reality shows. They all end up having the same principle: survival, justifying eliminations using pretexts, clans, strategies, power, etc. So we clearly see it, we understand it because we use it for entertainment, but then we don’t make the connection with our life. Most work environments are like Survivor, schools are like Big Brother, and so on.
On the one hand we don't know how to manage difference and on the other we still have our primary survival instinct. So we oppress, hunger justifies the means and humans are so hungry...It is this oppression that the system does so well, which serves us as an excuse or justification. A system we created that now pretty much runs the entire world.
Marginality, difference, therefore the possibility of truly evolving, is chewed up, digested and then absorbed by this system. I look at people in the subway, in the media, now tattoos everywhere, piercings, torn clothes, Queer symbols, etc. All the symbols of “rebellion” end up assimilated by the masses.
To complete my flight! I make the connection that perhaps this is what we call colonialism? I have the impression that as soon as there were enough humans grouped together in villages or towns, Power was understood and divided between government and religion, which gave an impression or illusion of balance. History now proves it, Popes and Kings hand in hand... And we have found that the colonial model is exactly the same: integrate a culture that is not yours, understand it briefly, appropriate its broad outlines and include it in your dogma, book, rule or other. How many supposedly Christian holidays are actually taken from other cultures!
Okay, here's what needed to be expressed today. Thank you Comm-Un for taking the time to read and think about all of this. I really believe that it is high time that we rethink our way of living and better understand the relationships we have with everything. The Natives have been saying it for so long, now the ecologists also understand, so it’s our turn Comm-Un ;)
Take care of yourself and those around you...
Les Femmes Fortes de Comm-Un
Jonathan Lebire
Wow, les journées en Comm-Un. Ça apporte tellement d’intensité d’être plongé tête première dans l’aventure. 
Je dirais que ce que j’aimerais d’abord souligner c’est le thème de la journée, les femmes fortes. Même quelque chose que je remarque spécialement à et depuis Comm-Un. Écouter les histoires de marginalité ou de trauma, porter l’oreille aux femmes autour de moi et pas que celles de la rue. Je trouve que c’est un autre bon exemple quand je parle de l'inacceptable qu’on accepte quotidiennement. J’y reviendrai dans mes pensées sur la marginalité, mais si on regarde le pourcentage de femme sur la planète, ça en fait probablement le plus grand groupe marginalisé de l’histoire. 
Bref! Tout ça pour revenir sur cette belle journée ponctuée de femmes puissantes, inspirantes. 
Commencé en force au Santropol Roulant, avec Magali la coordo et Rachel du Centre de Femmes de Montréal qui travaille spécialement avec les femmes autochtones. Deux femmes que je respecte énormément de par leur intégrité, leur sagesse et leurs capacités créatives incroyables. Une discussion sur l’avenir du jardin magique, de la possibilité de tranquillement en refaire un endroit d’hospitalité et de guérison. (NDLR) ici j’ai été inspiré pour un autre texte, sur la stratégie CDH, et je reviens d’écrire ce bout de pensée. Je suis en train d’écrire ici, une stratégie sur l’autre écran et des réflexions sur la tablette ! bref …
Donc oui, ce matin, Rachel, Magali, juste un moment magique où je peux me sentir bien, compris, soutenu et auquel j’ai moi aussi quelque chose à apporter. 
Faut savoir que Shlee, une membre de l’équipe Autochtone qui fait du travail de rue, a eu l’idée de créer une soirée où l’équipe de 3 est entièrement féminine. Wow, quelle bonne idée. Il y avait elle, CJ une femme incroyable, Inuit, qui a tout vu et tout vécu, que je connais aussi depuis longtemps et que j’ai toujours estimée. Wow si jamais elle accepte de partager un peu avec nous sur son chemin de vie !! Je garde ça pour moi pour l’instant, précieusement. Mary que je découvre avec délice, une véritable Ourse Polaire, si elle me permet de dire ça. Une énergie tellement pure et intense. Puis justement Shlee, que j’apprend à découvrir et qui a une spiritualité fascinante. On dirait que c’est une façon active, pratique d’être en spiritualité. Contrairement à ce qu’on est habitué, plus contemplatif ou dans la réflexion. Pour chacune d’elle je pourrais écrire des centaines de pages ! 
Bien sûr, c’est Comm-Un ! Il y a eu bien plus que ça dans la journée. Oh justement, il y a aussi eu mon amie May qui a passé la journée au bureau, ce qu’elle fait rarement. C’est une des femmes les plus fortes, presque terrifiante haha que je connaisse. Elle fait partie de celles qui m’ont inspiré Histoires hors du Comm-Un. Une de celles que je connais depuis le début de mon aventure avec cette communauté, il y a plus de 15 ans. 
Tout ça pour dire qu’inconditionnellement nous avons vécu plein de choses aujourd’hui, mais le fait saillant, clairement ! Ça été de voir autour de moi toutes ces femmes passionnées qui ont une façon tellement incroyable de vivre, de voir la vie. Je voulais donc avant tout autre choses, dans la tempête des choses que j’ai envie d’écrire, reconnaître sincèrement ces personnes merveilleuses avec qui je chemine et qui m’apprennent et m'inspirent. 
Aussi merci à une personne mystère qui m’a ce soir, inspiré de prendre mon angoisse et d’en faire quelque chose de créatif. Sur une note personnelle, faut apprendre à me connaitre mais j’ai aussi mon histoire, mes traumas.. Donc hier et aujourd’hui ont été de super belles journées, mais des fois justement ça me rend plus anxieux, plus difficile à gérer d’avoir quelque chose à perdre. Un simple commentaire d’une amie, où je me suis senti incompris, ont déclenché une crise de panique. Après une heure, une marche, j’écoutais une chanson d’Erikah Badu, As One, et j’ai pensé à cette personne qui écrit comme métier et avec qui j’échange. Les deux pensées ensemble m’ont fait penser que je pourrais, devrais, écrire des chansons, ou autre en fait, sur tout ça que je vois, vis, pense. Et me voilà donc à écrire, exorciser d’une façon créative mon angoisse, la journée. Je me disais que voici peut-être justement la clé pour répondre aux traumas, la création. Créer des choses, en fait n’importe quel exemple est bon je pense. Donc la guérison serait la création, pour ensuite ne laisser que la cicatrice. Concrètement ça s’illustre sur la rue, où une petite plaie bénigne se transforme régulièrement en longue infection. Donc oui, note sur la création, l’art, la guérison. 
Bien sûr, quand j’angoisse, au creux de la crise je pense global, mondial ! Donc repensant à ma souffrance, j’empathise de fait avec mes amis qui, même si ça ne se compare pas, ont beaucoup plus de plaies que moi. Je repense au fait que ce qu’on appelle l’itinérance est le paroxysme de l’inacceptable dans notre société. Je réfléchis à ce qu’on accepte quotidiennement en tant que peuple, l’histoire de chacune des personnes qui sont en itinérance qu’ils disent, l’histoire de nos peuples autochtones qui donne des frissons. Pour faire le lien qu’en fait un pourcentage de la population mondiale est plongé dans des conditions encore pires. Puis comme peuple ici, je vois quoi, des gens qui chaque matin se lèvent dans leur bulle illusoire pour “aller travailler”. Mais travailler à quoi ? À quel projet ? L’illusion capitaliste peut-être que certains amis activistes appellent ?
On comprend  et on ne comprend pas en même temps. Je vais peut-être trop vite pour que tu me suives, mais ici je pensais à nos télé réalité. Toutes finissent par avoir le même principe. la survie, justifier des éliminations par des prétextes, clans, stratégies, pouvoir etc. Donc clairement on le voit, on le comprend car on s’en sert pour le divertissement, mais ensuite on ne fait pas le lien avec notre vie. La plupart des environnements de travail ressemblent à Survivor, les écoles à Big Brother, etc. 
D’un côté on ne sait pas gérer la différence et de l’autre nous avons encore notre instinct de survie primaire. Donc on oppresse, la faim justifie les moyens et l’humain a tellement faim …
C’est cette oppression que fait tellement bien le système, qui nous sert d’excuse ou de justification. Un système que nous avons créé et qui dirige maintenant pas mal le monde entier. 
La marginalité, la différence, donc la possibilité d’évoluer réellement, est machouillée, digérée puis absorbée par ce système. Je regarde les gens dans le métro, dans les médias, maintenant des tattoos partout, des piercings, des vêtements déchirés, les symboles queers, etc. Tous les symboles de “rébellion” finissent par être assimilés par la masse. 
Pour terminer mon envolée ! Je fais le lien que c’est peut-être ce qu’on appelle le colonialisme ? J’ai l’impression que dès qu’il y a eu assez d’humains regroupés en villages ou villes, le Pouvoir a été compris et divisé entre le gouvernement et la religion, ce qui donnait une impression ou illusion d’équilibre. L’histoire le prouve maintenant, les Papes, les Rois, main dans la main… Et nous avons constaté que le modèle colonialisme est exactement le même. Intégrer une culture qui n’est pas la tienne, la comprendre sommairement, t’en approprier les grandes lignes et l’inclure dans ton dogme, livre, règle ou autre. Combien de fêtes supposément Chrétiennes sont en fait prises de d’autres cultures !
Bon, voici de qui avait besoin d’être exprimé aujourd’hui. Merci Comm-Un de prendre le temps de me lire et de réfléchir à tout ça. Je crois vraiment qu’il est grand temps qu’on repense notre façon de vivre et mieux comprendre ces relations que nous avons avec tout. Et ça, les Autochtones le disent depuis si longtemps, maintenant les écologistes comprennent aussi, à notre tour Comm-Un ;)
Prends bien soin de toi et de ceux qui t’entourent…

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